Señales de cáncer: A qué debes prestarle atención

Diversas investigaciones han tenido avances importantes en la lucha contra el cáncer. A pesar de esto, el Instituto Nacional del Cáncer estimo que en 2015 hubo 1.600.000 aproximadamente de casos nuevos. A nivel global, se estableció que el cáncer es una de las primeras enfermedades que causan la muerte prematura, y muchas veces las señales de cáncer son muy difíciles de identificar.

En algunos casos hasta puede desarrollarse sin ninguna advertencia. Pero para la mayoría de los casos hay señales de aviso. Cuanto más temprano sea detectado, más probabilidades de sobrevivir se tiene.

Los tipos de cáncer más comunes:

  • Cáncer de vegija
  • Cáncer de mama
  • Cáncer de colon
  • Cáncer de pulmón
  • Leucemia
  • Melanoma
  • Linfoma
  • Cáncer de páncreas
  • Cáncer de prostata
  • Cáncer de tiroides

Los síntomas pueden varias dependiendo el tipo de cáncer que se diagnostique. Existen algunos tipos que no producen síntomas, como los de páncreas. Pero siempre hay señales y advertencias que nos obligan a prestarle atención.

Cambios de peso

Cuando las células cancerígenas atacan a los cuerpos sanos, éste responde perdiendo peso. De acuerdo con la Sociedad Americana de Cáncer, muchos de los pacientes con cáncer que no están diagnosticados todavía suelen perder 10 kilos o más. De hecho, este es el primer signo de cáncer al que debemos prestarle atención.

Inexplicablemente, perder peso puede aparecer si se tiene otras condiciones médicas, como hipertiroidismo. Sin embargo, la diferencia con el cáncer es que, en este caso, puede darse rápidamente y sin razón aparente. Este síntoma es más visible en cáncer de:

  • Esófago
  • Páncreas
  • Estómago
  • Pulmón

Fiebre y pérdida de sangre

La fiebre es la respuesta que tiene el cuerpo frente a una enfermedad o infección. Las personas que padecen cáncer suelen tener fiebre a menudo pero esto indica que el cáncer se ha movido a una nueva área o está atacando el sistema inmunológico.

Rara vez la fiebre es una advertencia temprana del cáncer, pero sí en los casos en los que se tiene leucemia, linfoma o cáncer de sangre.

Algunos tipos de cáncer pueden causar sangrado inusual, como el de colon o recto. En estos casos el paciente defeca con sangre. En el caso del cáncer de próstata o vejiga, a sangre se encuentra en la orina.

Es importante estar alerta a cualquiera de estos síntomas y alertar a su médico para que realice los análisis correspondientes.

Dolor y cansancio

Si sufres de fatiga inexplicable, puede ser un síntoma de cáncer y es uno de los signos más comunes. El cansancio que no se va durmiendo las horas adecuadas puede ser un problema subyacente a una enfermedad (no necesariamente cáncer).

La Sociedad Americana de Cáncer dice que el cansancio es el síntoma más prominente de la leucemia. La fatiga también puede estar relacionada a la pérdida de sangre por otros tipos de cáncer.

En algunos casos, el cáncer puede esparcirse y producir metástasis, lo que provoca el dolor. Por ejemplo, el dolor de espalda puede darse en:

  • Cáncer de colon
  • Cáncer de próstata
  • Cáncer de ovarios
  • Cáncer de recto

Tos persistente

La tos puede darse por muchas razones, ya que es la forma natural que tiene el cuerpo de deshacerse de sustancias no deseadas. También puede darse en resfriados, alergias, gripe o incluso cambios climáticos.

Cuando se padece de cáncer de pulmón, a pesar de la medicación, la tos puede persistir por mucho tiempo. Puede ser frecuente y causar ronquera. Y en el caso de durar más del tiempo esperado, hasta puedes toser con sangre. La tos persistente también puede ser un síntoma de cáncer de tiroides.

Cambios en la piel

Este síntoma suele darse en los casos de cáncer de piel, cuando las verrugas o lunares crecen o cambian de forma. Ciertos cambios en la piel pueden indicar otro tipo de cáncer.

Manchas blancas en la piel pueden indicar cáncer de boca o lengua, mientras que bultos debajo de la piel pueden indicar cáncer de mama.

El cáncer puede causar otros cambios en la piel tales como:

  • Bultos oscuros (hiperpigmentación)
  • Crecimiento rápido de cabello
  • Ictericia (ojos y piel amarilla)
  • Rojez

Cáncer silencioso

Mientras muchos tipos de cáncer tienen síntomas, otros son más discretos, como el caso de cáncer de páncreas que no produce síntomas hasta muy avanzada la enfermedad.

Un historial médico familiar de la enfermedad, como hinchazón de páncreas, puede aumentar los riesgos de que tú lo padezcas. Si este es el caso, puedes pedirle a tu médico que te realice exámenes regulares para prevenir el cáncer.

Algunos casos de cáncer de pulmón también pueden producir síntomas fuera de los conocidos. Algunos tipos pueden subir los niveles de calcio en la sangre, lo que no puede ser detectado a menos que se realice un exámen de sangre.

Conclusión

De acuerdo con el Instituto Nacional del Cáncer, 589.430 personas murieron por esta enfermedad en el 2015. Los hombre son más propensos a padecer los casos fatales, en comparación con las mujeres. Al mismo tiempo, 19 millones se esperan que sean los sobrevivientes para el 2024.

La clave para que esto suceda es preocuparse uno mismo por su propia salud. Chequearse una vez al año, hacer todas las recomendaciones que hace tu doctor. Al tener en cuenta las señales prematuras de esta enfermedad, las probabilidades de curarse aumentan en gran medida.