Tiroides: Todo lo que tienes que saber sobre esta glándula

Ubicada dentro del cuello, la tiroides es una glándula pequeña que se encuentra delante de la traquea y por debajo de la laringe. Las hormonas tiroideas son las encargadas de controlar el metabolismo, es decir, todos los procesos que realiza nuestro cuerpo a diario para movernos, digerir alimentos, regular la temperatura corporal y más, mucho más.

Pero para entender como funciona nuestro metabolismo debemos conocer un poco más nuestro cuerpo y cómo trabaja.

¿Qué son las glándulas endocrinas?

Las glándulas endocrinas son un conjunto de glándulas que se encargan de producir hormonas y liberarlas al torrente sanguíneo para que lleguen a cada uno de los órganos para realizar sus respectivas funciones.

Se las denomina endocrinas porque no están conectadas al “exterior” del cuerpo, sino que la secreción de las hormonas que producen es directamente sobre la corriente linfática o sanguínea.

En su mayoría, están formadas por grupos de células, en forma de folículos que a su vez integran un tejido de fibras finas asociados con una red capilar. Las glándulas endocrinas son reguladas por el sistema nervioso u otras glándulas endocrinas. El sistema endocrino es el encargado del funcionamiento del cuerpo ya que está formado por un sistema de glándulas que segregan hormonas.

Dentro de este sistema de glándulas existen órganos que tienen funciones endocrinas secundarias. A continuación te nombraremos las principales glándulas endocrinas:

  • Páncreas
  • Tiroides
  • Glándulas adrenales
  • Hipófisis
  • Timo
  • Hipotálamo
  • Glándula pineal
  • Ovarios
  • Testículos

Existen estas y muchas otras más, pero es este artículo nos detendremos en la función de la tiroides.

La tiroides

¿Cómo funciona la glándula tiroidea?

La glándula tiroidea es un órgano con forma de mariposa localizado en la base del cuello. Ella libera hormonas encargadas de controlar el metabolismo, es decir la forma en que tu cuerpo usa la energía.

Las hormonas liberadas regulan las funciones vitales del cuerpo, incluyendo, entre otras:

  • Respiración
  • Ritmo cardíaco
  • Sistema nervioso central y periférico
  • Peso
  • Ciclo menstrual
  • Temperatura corporal
  • Niveles de colesterol
  • Fuerza muscular

La glándula tiroidea tiene 2 pulgadas de longitud y está ubicada en el frente de la garganta y por debajo de la conocida manzana de Adán. La tiroides tiene dos lóbulos, uno de cada lado de la tráquea, y está conectado por tejido tiroideo. Algunas personas no tienen este tejido, por lo que ambos lóbulos están separados.

La glándula tiroidea forma parte del sistema endócrino, compuesto por glándulas que producen, almacenan y liberan hormonas en el flujo sanguíneo para poder llegar a todas las células del cuerpo.

Hormonas tiroideas

Las hormonas tiroideas son las encargadas de regular los procesos metabolicos de nuestro cuerpo. Desde la temperatura corporal hasta el ciclo menstrual, estas hormonas se encargan de que el correcto funcionamiento de nuestro cuerpo se de.

Cómo ya dijimos, las hormonas tiroideas son producidas y liberadas por la glándula tiroidea, quien utiliza el yodo de los alimentos que consumimos para fabricar las principales hormonas tiroideas, Ellas son:

  • T3 – Triyodotironina
  • T4 – Tiroxina

Ambas hormonas son fundamentales para la salud de nuestro organismo, es por eso que los niveles de T3 y T4 no deben ser ni muy bajos ni muy altos. El hipotálamo y la hipófisis son dos glándulas que están en el cerebro y se comunican para mantener el equilibrio entre estás dos importantes hormonas.

El hipotálamo produce tirotropina, conocida como hormona liberadora de TSH, que responde a la hipófisis para que le indique a la glándula tiroidea si hay que producir más o menos T3 y T4. Así se aumenta o disminuye la liberación de una hormona estimulante de la tiroides (TSH).

  • Si los niveles de T3 y T4 son bajos en sangre, la hipófisis libera más TSH para indicarle a las glándula tiroidea que tiene que producir más hormonas tiroideas.
  • Si los niveles de T3 y T4 son altos, la hipófisis liberará menos TSH a la glándula tiroidea y así se retardará la producción de estás hormonas.

La T3 y T4 recorren el torrente sanguíneo llegando a todas las células del cuerpo. La velocidad con la que funciona el metabolismo es regulado por estas hormonas.

Síntomas de tiroides

Según la cantidad de T3 y T4 que tengas en tu cuerpo, el diagnóstico puede ser Hipertiroidismo o Hipotiroidismo.

Hipertiroidismo

El hipertiroidismo es una condición en la que la glándula tiroidea es hiperactiva y produce cantidad excesivas de hormona tiroidea. Cuando esto sucede, los procesos del cuerpo se aceleran y quien lo padece puede experimentar diferentes síntomas como:

  • Nerviosismo
  • Ansiedad
  • Aumento del ritmo cardíaco
  • Palpitaciones
  • Temblores
  • Sudoración excesiva
  • Pérdida de peso
  • Problemas para dormir
  • Cambios de humor
  • Pérdida del cabello
  • Interrupción de los períodos menstruales
  • Hiperactividad
  • Sensibilidad al frío

Debes saber que el hipertiroidismo tiene diversas causas y también tratamientos. Para dar con el diagnóstico correcto, deberas realizarte un examen de sangre.

Hipotiroidismo

Es una condición en la que el cuerpo no produce suficiente hormona tiroidea. Y como la función de la hormona es hacer funcionar el metabolismo, las personas que padezcan esta condición tendrán síntomas relevantes a un metabolismo lento.


El hipotiroidismo es más común de lo que se cree y muchas personas lo padecen sin saberlo. Es por eso que es necesario consultar con un médico endocrinólogo.

Como dijimos, los síntomas son consecuencias de un metabolismo lento e incluyen:

  • Fatiga
  • Debilidad muscular
  • Pelo seco
  • Dificultad en perder peso
  • Intolerancia al frio
  • Piel seca y pálida
  • Pérdida de cabello
  • Pérdida de memoria
  • Irritabilidad
  • Depresión
  • Calambres musculares
  • Ciclos menstruales anormales
  • Disminución de la libido

Cada individuo que padezca de hipotiroidismo posee mucho de estos síntomas y varían la severidad según la deficiencia de la hormona tiroidea.

Perfil tiroideo

El perfil tiroideo es un examen para medir la función de la glándula tiroides y sirve para confirmar o desestimar algún trastorno o condición en la tiroides, como el hipotiroidismo o hipertiroidismo.

A través de este examen podrás medir las 4 hormonas más importantes y determinar la presencia o ausencia de enfermedades.

Las hormonas son:

  • Triyodotironina (T3)
  • Tiroxina (T4)
  • T3 reversa
  • T4 libre

Una de las partes más importantes del perfil tiroideo es la del análisis de la TSH u hormona estimulante de la tiroides, producida por la hipófisis. Cuando hay cantidad insuficiente de hormonas tiroideas (hipotiroidismo), se produce más segregación de TSH para estimular a que la tiroide aumente la producción hormonal.

Pero, si la glándula tiroidea produce hormonas tiroideas en exceso (hipertiroidismo), la hipófisis fabrica menos TSH con el fin de reducir la producción hormonal.

Prueba de perfil tiroideo

Se realiza en base a una muestra de sangre tomada del dorso de la mano o del lado interno del codo. Previamente se higieniza el sector donde se insertará la aguja. El resto del examen es como cualquier otra extracción de sangre.


Una vez extraída la muestra, se estudia en el laboratorio con reactivos específicos. Los resultados no tardan más de 2 a 3 días, dependiendo de la complejidad del análisis.

Cáncer de tiroides

Cabe mencionar de este tipo de cáncer, que aunque sea poco común, suele ser curable. Con cirugía, radiación y tratamientos hormonales se puede tratar el cáncer de tiroides.

Esta enfermedad se produce cuando células de otra parte del cuerpo comienzan a crecer en la glándula tiroidea. La mayoría de las personas que lo padecen suelen detectarlo tempranamente y los tratamientos para combatirlos funcionan de manera favorable.

Una vez que el cáncer de tiroides es tratado, puede llegar a volver, quizás muchos años después del tratamiento.

Las causas del cáncer no se conocen, pero sí se puede afirmar que, al igual que otros tipos de cáncer, el de tiroides se produce por cambios en el ADN de sus células. Estos cambios en el ADN pueden estar en la información genética, es decir, son heredados, o pueden suceder a medida que se envejece.

Aquellas personas que estuvieron expuestas a la radiación tienen más probabilidades de padecer cáncer de tiroides.

Los síntomas de este tipo de cáncer pueden ser variados:

  • Bulto o hinchazón en el cuello
  • Problemas para tragar
  • Dolor de cuello u oídos
  • Dificultad para tragar
  • Tos frecuente sin resfriado aparente
  • Voz ronca

Otras personas no tienen ningún síntoma, excepto algún nódulo o un bulto que tu médico se encargará de detectar.

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