Estos son los principales síntomas de la neumonía

Cuando llega la temporada de resfriados y gripe, la neumonía no se queda atrás. Los mismos virus que te hacen estornudar y provocar fiebre también pueden infectar tus pulmones.

A pesar de un repunte estacional, esta enfermedad pulmonar común puede ocurrir en cualquier época del año.

Esta enfermedad se transmite a través de la tos, los estornudos y el tacto, o al respirar aire gomoso. También puedes obtenerla por inhalar materia extraña en los pulmones.

Según los médicos, los niños pequeños, los adultos mayores y las personas con sistemas inmunes comprometidos son particularmente vulnerables. Pero incluso los adultos jóvenes sanos pueden aterrizar en el hospital o morir de neumonía cuando es grave.

Causas de neumonía

En adultos generalmente se debe a una infección bacteriana. Streptococcus pneumoniae (también conocido como neumococo) a menudo es responsable.

Los virus son más típicamente los culpables en los niños. Las causas de la neumonía viral incluyen la influenza (el virus de la gripe), el rinovirus (el resfriado común) y el RSV (virus sincicial respiratorio, que es común en bebés y niños).

Los hongos y los productos químicos también pueden infectar los pulmones.

Síntomas de la neumonía

#1. Tos

Dependiendo del tipo de neumonía y de otros factores, puedes tener una tos seca o una que produce esputo, que produce flemas. Por el contrario, la neumonía viral a menudo (pero no siempre) produce menos flema, y las personas cuyo sistema inmunitario no está funcionando bien pueden no producir ninguna en absoluto.

#2. Fiebre

Una temperatura corporal elevada se asocia con frecuencia a neumonía bacteriana y viral. Además, una temperatura baja, conocida como hipotermia, también puede ser un signo de neumonía bacteriana, y es posible contraer neumonía y tener una temperatura normal también.

#3. Temblores

Los escalofríos pueden ser un signo importante, y no estamos hablando de la piel de gallina que se pone cuando baja la temperatura. Los escalofríos relacionados con la neumonía generalmente aparecen rápidamente y pueden ser bastante intensos. Este tipo de escalofríos suele ir acompañado de fiebre y puede indicar el crecimiento de bacterias en el torrente sanguíneo.

#4. Falta de aliento

Si tienes neumonía, podrías tener dificultad para respirar. Podría aumentar su frecuencia respiratoria para tratar de compensar, lo que a su vez puede hacer que te sientas sin aliento.

Si la infección está comprometiendo tu función pulmonar, es posible que no puedas administrar suficiente oxígeno a tu sangre. Algunas personas requieren oxígeno o tratamientos complementarios para ayudarlos a respirar con este problema presente.

En casos severos, se puede insertar un tubo en la vía respiratoria para ayudar a la persona a respirar. Un niño con neumonía que está teniendo dificultades para obtener suficiente oxígeno podría tener los labios o las uñas azuladas. Ponte en contacto con tu médico de inmediato si notas esto en sus hijos.

#5. Incomodidad o dolor en el pecho

La respiración agitada o la tos pueden agotar los músculos y hacer que tosas. O bien, es posible que tengas alguna molestia en el pecho relacionada con esta enfermedad porque son tus pulmones los que están infectados.

Pero si tienes un fuerte dolor en el pecho, podría deberse a los efectos inflamatorios de la neumonía en todo el cuerpo. Llama a tu médico o al servicio de emergencias si tienes dolor repentino en el pecho y otros síntomas de un ataque cardíaco.

#6. Piel húmeda o sudorosa

Cuando tu cuerpo está tratando de combatir una infección, puede tener sudoración o piel que se siente pegajosa al tacto. No tome este síntoma a la ligera, porque puede ser un signo de sepsis, una complicación potencialmente mortal de la neumonía que ocurre en respuesta a las bacterias en la sangre.

#7. Mareos o confusión

Cuando la neumonía se convierte en sepsis, el propio sistema inmune del cuerpo comienza a causar estragos. La presión arterial disminuye, la producción de orina es baja e incluso su capacidad mental puede verse afectada. Puedes sentirte mareado o confundido, una señal de que necesitas atención hospitalaria.

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