Qué es la escoliosis y cómo se trata

La escoliosis es una curvatura anormal de la espina dorsal. La forma normal de la columna de una persona incluye una curvatura en la cima (a la altura de los hombres) y una en el comienzo (zona baja de la espalda). Si tu espina dorsal esta curvada de lado a lado, en forma de S o C, puede que padezcas de escoliosis.

Acorde con la Asociación Americana de Cirujanos Neurológicos, cerca del 80 % de la escoliosis no tienen una causa identificable. La condición es diagnosticada durante los primeros siete años de vida del niño. Las causas comunes por las cuales es localizada esta enfermedad son:

  • Problemas de nacimiento
  • Anomalias neurológicas
  • Condición genética

¿Cuáles son los tipos más comunes de escoliosis?

La categoría más común de la escoliosis es la idiopática, es decir, la que no tiene una causa definida. Esta se divide en grupos según la edad:

  • Infantes: 0 a 3 años
  • Juveniles: 4 a 10 años
  • Adolescentes: 11 a 18 años
  • Adultos: 18 en adelante

De estos grupos, la escoliosis ideopática adolescente es el más común según la Asociación Americana de Cirujanos Neurológicos.

Los médicos identifican la causa de la escoliosis solo en el 20% de los casos y consisten en diferentes tipos, incluyendo:

  • Congénita: La espina dorsal deformada viene desde el nacimiento
  • Neurologica: Las anomalías nerviosas afectan los músculos de la columna vertebral.

La escoliosis también es categorizada en estructural o no estructural. En el primer caso, la curvatura de la espina es causada por una enfermedad, problema de nacimiento o lesión y es permanente. En el caso de la no estructural, la curvatura es temporal y puede ser corregida.

¿Cuáles son los síntomas de la escoliosis?

Los síntomas varían según el nivel de escoliosis que se tenga y pueden ser:

  • Tener un omóplato más alto que otro
  • Tener un omóplato que sobresale más que el otro
  • Cadera irregular
  • Espina dorsal giratoria
  • Problemas al respirar debido al poco espacio que tienen los pulmones para expandirse
  • Dolor de espalda

¿Qué causa la escoliosis?

Las causas de esta condición todavía no son determinadas. Aunque las causas más comunes que los doctores identifican incluyen:

  • Parálisis cerebral: Un desorden en un grupo de nervios del sistema que afectan el movimiento, el aprendizaje, la vista, el oído y el pensamiento.
  • Distrofia muscular: Un grupo de trastornos genéticos que provocan debilidad muscular.
  • Problemas de nacimiento que afectan los huesos de la espina dorsal del niño.
  • Lesiones o infección en la columna

Las personas que tienen un historial médico familiar positivo para esta condición tienen más probabilidades de desarrollar la escoliosis. Las mujeres tienen más chances de padecerla que los hombres.

¿Cómo se diagnostica la escoliosis?

Un examen físico de tu columna le dará a tu doctor el primer pie para saber si tienes o no escoliosis. Tu doctor seguramente te ordene realizarte algunos estudios por imagen para ver en profundidad el problema.

El exámen físico:

Tu doctor va a examinar tu espalda mientras estás de pie con los brazos a los lados. Va a chequear la curvatura de la espalda y si tus hombros y cintura son simétricos. Luego tendrás que inclinarte y tu doctor verá si hay una curvatura en la parte superior e inferior de la espalda.

Imágenes:

Estos test que tu doctor te pedirá para corroborar la existencia de escoliosis incluyen:

  • Rayos X
  • Resonancia magnética
  • Tomografía computarizada
  • Radiografía

¿Cuáles son las opciones de tratamiento para la escoliosis?

Depende de muchos factores, como la degradación de la curvatura de la espina dorsal. Para el tratamiento, tu doctor tendrá en cuenta:

  • La edad
  • Si todavía falta que crezcas
  • El tipo y la cantidad de curvatura
  • El tipo de escoliosis

Las primeras opciones para tratarla son: cirugía y aparato ortopédico

Aparato ortopédico:

De acuerdo con el Instituto Nacional de artritis y musculoesqueléticas y enfermedades de la piel, las personas con escoliosis necesitan ortopedia si:

  • Están en pleno crecimiento y la curvatura es mas de 20 a 30 grados
  • Están en crecimiento y la curvatura está entre 20 y 29 grados, pero está empeorando.
  • La curvatura está entre 20 y 29 grados y a la persona le quedan al menos 2 años más de crecimiento (también aplica a niñas que todavía no han menstruado)

El aparato ortopédico no endereza la espina pero puede prevenir el empeoramiento de ella. Este método es más efectivo si se lo detecta de forma temprana.

Cirugía

Es para personas que tienen una curvatura mayor a 45º. Sin embargo, debes hablar con tu doctor sobre esta opción si es que fuiste diagnosticado con escoliosis y esto te causa problemas diarios para moverte o disconformidad.

La fusión espinal es la cirugía estándar de la escoliosis. En este procedimiento, tu médico fusiona tus vértebras con un injerto óseo, varillas y tornillos.

El injerto óseo consiste en un hueso o material similar. Las varillas mantienen la columna en posición recta y los tornillos las mantienen en su lugar. Por último, el injerto y las varillas se funden formando un solo hueso. Las varillas se pueden ajustar en los niños a medida que van creciendo.

Algunos riesgos de este tipo de cirugías son:

  • Sangrado excesivo
  • Problemas al sanar
  • Infección
  • Dolor
  • Daño nervioso

Vivir con escoliosis puede ser difícil. Si estás buscando ayuda para manejar esta enfermedad, quizás ayude ver a un equipo de soporte.

Estos equipos o grupos ayudan a relacionarte con otras personas que están padeciendo la misma problemática que vos y en ellos puedes encontrar el coraje que necesitas para afrontar día a día los problemas que conlleva la escoliosis.

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