Síntomas del herpes zoster y cómo prevenirlo

Los herpes son una infección causada por el virus zoster, que es el mismo virus que causa la varicela. Incluso luego de que la varicela concluye, el virus puede quedar inactivo durante años en nuestro sistema nervioso hasta que un día se activa. Los herpes pueden estar referidos a este herpes-zoster.

Este tipo de infección viral esta caracterizado por un sarpullido en la piel color rojo que puede causar dolor y ardor. El herpes suele aparecer como pequeñas ampollas de un lado del cuerpo, casi siempre en el torso, el cuello o la cara.

En la mayoría de los casos, el herpes tarde en curarse entre dos a tres semanas. Muy pocas veces una misma persona puede tener el herpes zoster más de una vez pero se estima que al menos una vez en la vida todos padecemos de herpes zoster.

Síntomas del herpes zoster

El primer síntoma es dolor y ardor. Usualmente el dolor aparece en un lado del cuerpo y en pequeños grupos. Luego de esto es cuando aparece el sarpullido rojo.

La erupción o sarpullido incluye:

  • Ampollas con líquido que se rompen facilmente
  • erupción que va desde la columna hasta el torso
  • erupción en cara o cuello
  • picazón

Algunas personas experimentan síntomas que van mas allá de los herpes o la picazón e incluye:

  • fiebre
  • dolor de cabeza
  • dolor muscular
  • fatiga
  • escalofríos

En algunos casos mucho más serios y aislados, el herpes zoster incluye:

  • Dolor y picazón alrededor de ojos que tiene que ser tratado rápidamente porque en el peor de los casos la persona puede perder la vista.
  • Perdida del oído o dolor intenso en un oído, pérdida del gusto en la lengua y mareos.
  • Infecciones bacteriales que pueden hacer que tu piel se vuelva roja, caliente al tacto e hinchada.

¿Quién corre riesgo de tener herpes?

Los herpes pueden ocurrir en cualquier persona que haya tenido varicela. Sin embargo, ciertos factores pueden exponer a las personas a desarrollar herpes zoster.

Los factores de riesgo son:

  • Ser mayor de 60
  • Padecer enfermedades que ataquen el sistema inmunólogico como por ejemplo: HIV, cáncer o sida.
  • Tener o haber tenido quimioterapia o tratamiento de radiación
  • Tomar drogas que destruyan el sistema inmunologico como esteroides o medicamentos recetados luego de transplante de órgano.

Herpes en adultos

Los herpes suelen desarrollarse en gente adulta y lo más propensos son aquellos que tienen entre 60 y 80 años de edad. Una de cada 3 personas que tuvo herpes en su vida, la mitad tenía 60 años cuando lo desarrolló.

Los adultos mayores suelen contraer fácilmente herpes porque su sistema inmunológico está mas comprometido. También son mas susceptibles a padecer de neumonía, inflamación cerebral, es por eso que deben ver a un doctor para que reciban un tratamiento anti-viral.

Para prevenir herpes, los adultos mayores de 60 deben recibir vacunas contra ellos. Para el dolor pueden aplicarse ropa húmeda y fría en las ampollas. Para detener el sarpullido se recomienda evitar rascarse las ampolletas ya que se contagian entre ellas al tacto.

Pregúntale a tu doctor si eres un candidato para recibir la vacuna anti virus y así reducir la probabilidad de desarrollar herpes zoster. Tu doctor también podrá prescribirte medicina para el dolor.

Herpes y embarazo

Mientras que contraer herpes durante el embarazo es poco probable, igualmente es posible. Si estuviste en contacto con personas que tienen varicela o herpes activos, puedes desarrollar varicela tu también, si es que nunca la has tenido o no estas vacunada contra ella.

Dependiendo de que trimestre del embarazo vayas, tener varicela puede provocar defectos en el nacimiento. Por eso, darse la vacuna contra la varicela antes del embarazo es importante para protegerte a vos y al bebe.

Los herpes es menos probable que cause complicaciones pero así igual puede no ser placentero. Ve a tu doctor si te sale un sarpullido durante el embarazo para que te diga que precauciones tomar. Medicamentos anti virales se usan para tratar los herpes durante el embarazo.

Diagnóstico de herpes

En la mayoría de los casos, los herpes son diagnosticados con exámenes físicos por el sarpullido y las ampollas.

En situaciones inusuales, tu doctor puede necesitar un examen con muestra de los fluidos de las ampollas. Esto es muy simple, se toma una muestra de las ampollas y se la examina en un laboratorio para confirmar la presencia del virus.

Tratamiento para el herpes

No hay cura para el herpes pero sí medicación prescrita para aliviar los síntomas y acortar la duración de la infección. El tratamiento en casa puede ayudar también a aliviar los síntomas.

  • Descansar
  • Aplicar paños húmedos y fríos sobre la picazón y las ampollas
  • Aplicar loción calmante para reducir el dolor y la hinchazón
  • Tomar baños tibios con hierbas para alivianar los dolores y la comezón.

Los herpes duran unas semanas aproximadamente. Pero si después de 10 días tus síntomas no han cambiando en absoluto, debes visitar a un doctor para que realice una nueva evaluación médica.

Complicaciones potenciales

Mientras que los herpes pueden ser dolorosos para la mayoría de las personas, hay que tener en cuenta que son síntomas pueden ser graves y por eso hay que monitorear el virus. Las complicaciones incluyen:

  • Daños en la vista, algunos irreversibles
  • Infecciones bacteriales en la piel
  • Sindrome de Ramsay Hunt
  • Neumonía
  • Inflamación en el cerebro o en la columna, como meningitis o encefalitis y pueden llevar a la muerte.

Prevenir herpes

Vacunas pueden ayudarte a prevenir el desarrollo de herpes zoster. Todos los niños deben recibir una dosis de vacuna contra la varicela cuando son pequeños.

Lo cierto es que no hay garantías pero si curas así que recuerda: al primer síntoma que indique que el herpes zoster puede estar desarrollándose en tu cuerpo, ve a tu médico para tratarlo cuando antes.

Prevenir es mejor que curar. Date las vacunas correspondientes a ti y a tus hijos y ya estarás dando el primer gran salto frente a este virus.

Video: Conoce más sobre el herpes zoster

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