9 síntomas tempranos que podrían indicar enfermedad de Alzheimer

El Alzheimer es una condición que afecta la memoria, el pensamiento, e incluso el comportamiento de las personas que la padecen. Esta enfermedad representa aproximadamente el 70% de los casos de demencia.

Es más común en gente de más de 65 años, sin embargo, hay personas que pueden presentar Alzheimer tan pronto como entre los 40 y 50 años de edad.

Es una enfermedad progresiva que empeora por el tiempo, y es, incluso, la sexta causa de muerte más común en los Estados Unidos. Después del diagnóstico una persona con Alzheimer puede vivir en promedio desde 4 a 20 años más.

Es importante poder reconocer los síntomas tempranos de Alzheimer, para poder comenzar el tratamiento apropiado apenas se detecte y así mejorar la calidad de vida.

Síntomas tempranos del Alzheimer

Los síntomas prematuros del Alzheimer pueden ser mínimos, a tal punto que no son tan fáciles de detectar. Al comienzo de la enfermedad, una persona con Alzheimer tendrá problemas para recordar información nueva. Esto se produce porque la enfermedad comienza a impactar las áreas del cerebro que se encargan de procesar y aprender nueva información.

Es normal que alguien con este problema comience a repetir preguntas, olvidar conversaciones o eventos importantes, o incluso dejar cosas en otros lugares.

Importante: la pérdida de memoria ocasional es parte común del proceso de envejecimiento, por este motivo no es una condición que indique este problema en todos los casos. Sin embargo, si ves que el problema empeora, es recomendable charlarlo con el médico especialista.

Las señales tempranas de Alzheimer

  • Ubicar objetos en lugares que no corresponden
  • Pérdida de memoria en actividades diarias
  • Problemas para solucionar problemas o planificar
  • Pérdida de la noción del tiempo
  • Pérdida de la noción del espacio
  • Problemas para seguir una conversación
  • Alejamiento de actividades sociales
  • Incremento en los niveles de ansiedad
  • Cambios en la personalidad y en el humor

Síntomas moderados del Alzheimer

Con el paso del tiempo, el Alzheimer se mueve a otras partes del cerebro. Usualmente los familiares de la persona afectada se dan cuenta antes que él que algo raro está pasando.

Los síntomas moderados incluyen

  • Problemas reconociendo amigos a familiares
  • Problemas para hablar, leer, o trabajar
  • Dificultar para tomar decisiones lógicas
  • Imposibilidad de aprender nuevas tareas
  • Ataques de ira sin razón
  • Problemas motores
  • Alucinaciones, paranoia, irritación
  • Síntomas exagerados: agitación, ansiedad, etc

Los síntomas severos

En la etapa final del Alzheimer las personas que lo sufren pierden la capacidad de controlar funciones físicas, y dependerán de otras personas que las cuiden. Suelen dormir más y la comunicación o reconocimiento de seres queridos ya no existe.

Los principales síntomas del Alzheimer avanzado

  • Falta de control para ir al baño
  • Pérdida de peso
  • Infecciones en la piel
  • Dificultad para digerir comida

Debio a la pérdida de control físico, las personas con esta enfermedad se encuentran muy disminuidas. La dificultad en digerir puede resultar en la inhalación accidental de líquidos en los pulmones, lo que aumenta el riesgo de neumonía.

Habla con un médico si piensas que puedes tener síntomas de Alzheimer, o que un ser querido pueda estar pasando por esto. El médico podrá hacer el diagnóstico y entender cada uno de los síntomas para dar un cuadro y un diagnóstico correcto.